ЭСБЕ/Величина животных

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску

Величина животных
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Вальтер — Венути. Источник: т. Va (1892): Вальтер — Венути, с. 845—846 ( скан · индекс )
 Википроекты: Wikipedia-logo.png Википедия


Величина животных колеблется в весьма широких пределах; одни животные имеют менее 0,01 мм (напр. некоторые миксоспоридии, биченосцы), другие же достигают до 30 и более метров длины (некоторые китообразные); эти крайности связаны между собою целым рядом постепенных переходов. Наибольшей величины вообще достигают наиболее совершенные и сложные животные. Простейшие (Protozoa), как наименее сложные, почти все имеют микроскопическую величину; к позвоночным же, как к самым сложным животным, принадлежат наиболее крупные представители животного царства. Это положение, верное в общем, представляет, однако, много исключений, так как величина животных, кроме сложности и совершенства организации зависит еще от очень многих других причин. Один из важнейших факторов в этом отношении есть среда, в которой обитает животное. Вода есть наиболее благоприятная среда для развития величины животных, так как, с одной стороны, в ней уменьшается вес тел, а с другой стороны, обширные водные пространства дают возможность свободного движения в воде даже самым крупным организмам. Вследствие этого самые крупные представители животного мира обитают в воде. Животные, обитающие на суше, уже не имеют столь благоприятных условий для увеличения своего роста: вес тела их не уменьшается и потому они должны затрачивать гораздо большую работу сил для своего передвижения с места на место. Воздух представляет еще менее благоприятные условия для существования крупных животных. Чтобы подняться с земли на воздух, нужно преодолеть притяжение Земли для всей массы тела, и чем эта масса будет больше, тем большая потребуется и сила. Но так как сила животного пропорциональна развитию мышечной массы, то с увеличением силы увеличивается и вес животного, что требует нового увеличения силы, и т. д. Вследствие такого соотношения между силою животного и его весом воздушные животные вообще отличаются небольшою величиною. Так, в классе птиц, животных, приспособленных к обитанию в воздухе, наиболее крупные птицы (страус, казуар) или вовсе не могут летать, или летают очень плохо (напр. многие куриные); летающие млекопитающие (летучие мыши) отличаются весьма незначительною величиною, и т. д. Другое важное условие для достижения большего роста есть сила сцепления частиц веществ, которые входят в состав тела. Сила сцепления удерживает частички тела лишь до тех пор, пока ее не превзойдет сила тяжести; но так как последняя увеличивается с увеличением массы тела, то величина животных имеет известный предел, за который она не может перейти. Для водных животных, у которых сила тяжести уменьшается от потери веса при погружении в воду, предельная величина будет значительно больше, чем для сухопутных и воздушных животных. Кроме того, так как твердые тела обладают большею силою сцепления, чем мягкие, то наибольшего роста могут достигать такие животные, у которых внутри тела имеется твердая опора, могущая оказывать более значительное сопротивление силе тяжести. Вследствие этого наибольшей величины достигают позвоночные животные, имеющие внутри тела твердый костяной или хрящевой скелеты: киты, кашалоты, дельфины, акулы, слоны, крокодилы и проч. — все это позвоночные животные. Некоторые из беспозвоночных, напр. немертины, некоторые ленточные глисты и проч., иногда достигают весьма значительной длины в несколько метров; но это нисколько не противоречит сказанному, так как эти животные весьма мало подвижны, живут в воде или в других животных и притом, несмотря на огромную длину, масса тела их очень невелика. Сравнительно небольшой рост суставчатоногих, часто имеющих очень твердый скелет, тоже не противоречит сказанному и объясняется тем, что скелет их наружный, а не внутренний, и не допускает непрерывного роста, не будучи в состоянии расти сам.

Кроме этих общих и главных, чисто механических причин, на величину животных оказывают влияние и другие второстепенные обстоятельства, не имеющие общего значения. От этих второстепенных причин и зависит, что рост животных изменяется не только по классам, отрядам, семействам, родам и видам, но и в пределах одного и того же вида существуют индивидуальные отличия по величине. К таким причинам относятся: большее или меньшее обилие пищи, более или менее значительная продолжительность жизни, топография обитаемой местности, величина бассейна и проч. Так, замечено, что некоторые животные при более скудной пище не достигают таких размеров, как те неделимые того же вида, которые получали пищу в изобилии. Это можно, напр., очень легко наблюдать на насекомых. Так, если гусеницам бабочек не давать надлежащего количества пищи, то они окукляются, не достигнув нормальной величины, и из куколок вылупляются маленькие бабочки. У некоторых животных относительно величины играет роль продолжительность жизни. Так, некоторые рыбы, как карпы и разные другие, растущие в продолжение всей своей жизни, достигают иногда очень больших размеров, если они проживут долго. Замечено, что индивиды, живущие в гористых местностях, достигают меньшей величины, чем неделимые того же вида, обитающие на равнинах. Это находится в связи с тем, что движение в гористых местностях требует большей затраты сил, а следовательно, и большей затраты веществ, входящих в состав тела. Наконец, замечено, что неделимые одного и того же вида, водящиеся в больших водных бассейнах, крупнее тех, которые живут в небольших водах; точно так же особи одного и того же вида, паразитирующие у различных видов животных, представляют значительные различия по величине, смотря по величине обитаемых ими животных.

Размеры большей части первобытных животных были несравненно значительнее размеров ныне существующих сродственных им форм; так, напр., известны исполинские ленивцы, исполинские пресмыкающиеся, корненожки, достигавшие величины полуимпериала (нуммулиты; современные корненожки все микроскопической величины) и т. д. Очевидно, что тогда существовали условия, несравненно более благоприятные для таких животных, чем ныне.