Страница:Собрание сочинений Марка Твэна (1896) т.1.djvu/196

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница была вычитана
АВТОБІОГРАФІЯ МАРКА ТВЭНА.

Такъ какъ двое или трое лицъ разновременно дѣлали мнѣ намеки, что они, пожалуй, прочли бы мою автобіографію, если бы таковая была написана и если бы они имѣли на то свободное время, — то я, уступивъ, наконецъ, этому горячему желанію публики, приступаю теперь же къ изложенію моей исторіи.

Я происхожу изъ благороднаго, стариннаго рода. Онъ простирается очень далеко въ древность. Первый предокъ, о которомъ Твэны имѣютъ какое-либо свѣдѣніе, былъ другомъ дома фамиліи Хиггинсъ. Это было еще въ XI столѣтіи, когда нашъ родъ проживалъ въ Абердэнѣ, въ графствѣ Коркъ, въ Англіи. Почему именно произошло, что наша длинная династія носила съ той поры постоянно фамилію матери — (за исключеніемъ тѣхъ случаевъ, когда кто-нибудь, время отъ времени, избѣгая насмѣшекъ, умышленно прикрывался другимъ прозвищемъ), вмѣсто того, чтобы довольствоваться родовымъ именемъ Хиггинсъ, составляетъ тайну, разрѣшить которую никто изъ насъ никогда не ощущалъ особой потребности. Кажется, тутъ есть какой-то запутанный прекрасный романъ, который мы и оставляемъ безъ дальнѣйшаго разслѣдованія. Всѣ старинныя фамиліи поступаютъ точно также.

Артуръ Твэнъ пользовался значительной извѣстностью, — онъ былъ сборщикомъ податей на большой дорогѣ во времена Вилліама Руфа. Въ возрастѣ около 30 лѣтъ онъ отправился по какому-то дѣлу въ общеизвѣстное, древнее англійское увеселительное мѣстечко, подъ названіемъ Ньюгетъ [1], и назадъ уже болѣе не возвращался. Во время своего пребыванія тамъ онъ внезапно умеръ.

Августъ Твэнъ вызвалъ, кажется, довольно много о себѣ толковъ около 1160 г. Будучи въ высшей степени веселымъ малымъ, онъ имѣлъ обыкновеніе извлекать изъ ноженъ свою старую саблю, оттачивать ее и, помѣстившись темною ночью въ какомъ-нибудь укромномъ мѣстечкѣ, старался пихнуть ее въ животъ мимо проходящихъ людей, съ единственной цѣлью посмотрѣть, какъ они начнутъ припрыгивать и подскакивать. Это былъ прирожденный юмористъ. Къ сожалѣнію, онъ скоро, но немножко привыкъ пересаливать въ этихъ своихъ шуткахъ, такъ что однажды, застигнутый врасплохъ за сдираніемъ платья съ одного изъ согражданъ, былъ лишенъ, по приговору свѣтской власти, одной части своего туловища, которую помѣстили въ прекрасной возвышенной мѣст-

  1. Одна изъ самыхъ старинныхъ тюремъ въ Англіи.