Страница:Собрание сочинений Марка Твэна (1898) т.8.djvu/120

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница выверена

экземпляровъ. Дядя поспѣшилъ пріобрести эти благородныя драгоцѣнности. Онъ пріобрѣлъ китовый остовъ, но другой пріобрѣлъ надпись. Настоящая Кондуранго, какъ вы, можетъ быть, знаете, составляетъ имущество такой высокой цѣнности, что коллекторъ, разъ добывшій ее, скорѣе разстанется съ своей семьей, чѣмъ съ ней. Такъ что дядя распродалъ коллекцію и видѣлъ, какъ отъ него невозвратно уносили его любимцевъ. Его черные, какъ смоль, волосы посѣдѣли въ одну ночь.

«Тутъ онъ пріостановился и началъ обдумывать. Онъ зналъ, что новая неудача убьетъ его. Онъ рѣшилъ въ слѣдующій разъ собирать такія вещи, которыя еще никогда никто другой не собиралъ. Онъ тщательно все обдумалъ и еще разъ попробовалъ счастья, на этотъ разъ составляя коллекцію эхо».

— Коллекцію чего?—спросилъ я.

— Эхо, сэръ, первымъ его пріобрѣтеніемъ было эхо изъ Георгіи, повторявшее звукъ четыре раза; вторымъ — шестиповторитель изъ Мэриланда, затѣмъ тринадцать разъ повторяющее изъ Мэна; девять разъ — изъ Канзаса, двѣнадцать — изъ Теннесси, которое пріобрѣлъ чуть не даромъ, потому что его нельзя было починить, такъ какъ часть скалы, которая его отражала, обвалилась. Онъ надѣялся, что за нѣсколько тысячъ долларовъ исправитъ его, искусственнымъ образомъ увеличивъ возвышеніе и утроивъ этимъ повторительное свойство. Но архитекторъ, взявшійся за этотъ подрядъ, никогда раньше не строилъ эхо и потому въ конецъ его испортилъ. Пока онъ не брался за него, оно возражало вамъ, какъ теща, но теперь годилось только въ убѣжище для глухонѣмыхъ. Затѣмъ онъ купилъ партію маленькихъ, двойныхъ эхо, разбросанныхъ по различнымъ штатамъ и территоріямъ. Онъ скупилъ ихъ за 20% стоимости, за что бралъ цѣлую партію. Затѣмъ онъ купилъ превосходное ружейное эхо, системы Гатлинга, изъ Орегона; оно стоило цѣлое состояніе, смѣю вамъ доложить. Вы должны знать, сэръ, что въ продажѣ цѣнность эхо опредѣляется точно такъ же, какъ караты брилліантовъ. Поэтому и фразеологія употребляется та же. Однокаратное эхо стоитъ на десять долларовъ больше, или меньше мѣстности, на которой находится. Двухкаратное, или двузарядное на тридцать долларовъ, пятизарядное девятьсотъ пятьдесятъ долларовъ, десятикаратное на тринадцать тысячъ. Дядюшкино орегонское эхо, которое онъ назвалъ «Эхо Великаго Питта», представляло изъ себя двадцатидвухъ-каратную драгоцѣнность и стоило двѣсти шестьдесятъ тысячъ долларовъ, съ даровой придачей земли, такъ какъ оно находилось за четыреста миль отъ какого бы то ни было населенія.

«Между тѣмъ мой путь былъ путь розъ. Я былъ нареченнымъ