Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/170

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница была вычитана

 

— Они приручили много удивительныхъ животныхъ; между прочимъ, огромную лошадь съ желѣзными костями, у которой вмѣсто крови кипящая вода. Она питается не овсомъ, а черными каменьями и, несмотря на эту скудную пищу, такъ сильна и быстра, что тащитъ за собой грузъ, болѣе тяжелый, чѣмъ величайшій храмъ въ этомъ городѣ, быстротѣ которой позавидуетъ птица[1].

— Гиль! — сказалъ калифъ.

— Я видѣлъ также у этого народа курицу безъ перьевъ, ростомъ больше верблюда; вмѣсто мяса и костей у нея желѣзо и кирпичъ; вмѣсто крови кипятокъ, какъ и у лошади (съ которой она въ близкомъ родствѣ) и также какъ лошадь, она питается только деревомъ или черными каменьями. Эта курица приноситъ въ сутки по сотнѣ цыплятъ, которые послѣ рожденія остаются на нѣсколько недѣль въ желудкѣ матери[2].

— Дичь! — сказалъ калифъ.

— Одинъ изъ представителей этого племени великихъ колдуновъ устроилъ изъ дерева, мѣди и кожи человѣка, который обыграетъ въ шахматы весь міръ, кромѣ великаго халифа Гарунъ Альрашида[3]. Другой волшебникъ создалъ (изъ такого же матеріала) существо, которое превзошло геніальностью даже своего изобрѣтателя; въ одну секунду оно производитъ такіе сложные разсчеты, для которыхъ требуется работа пятидесяти тысячъ живыхъ людей въ теченіе года[4]. Но еще поразительнѣе изобрѣтеніе другого волшебника: могущественное существо, съ мозгомъ изъ кожи и какого-то чернаго вещества вродѣ дегтя, и со множествомъ пальцевъ, которыми оно работаетъ съ невѣроятной быстротой и ловкостью, такъ что безъ труда можетъ написать двадцать тысячъ списковъ Корана въ часъ, причемъ списки эти не отличаются другъ отъ друга на ширину тончайшаго волоска. Существо это обладаетъ чудовищной силой; во мгновеніе ока создаетъ и низвергаетъ могущественнѣйшія имперіи; но силы его служатъ и добру, и злу.

— Потѣха! — сказалъ калифъ.

— Среди этой націи кудесниковъ нашелся одинъ, у котораго въ жилахъ кровь саламандры: онъ можетъ сидѣть и какъ ни въ чемъ не бывало курить свою трубку въ раскаленной печи, пока

  1. На Большой Западной желѣзной дорогѣ между Лондономъ и Эксетеромъ достигнута скорость въ 71 милю въ 1 часъ. Поѣздъ въ 90 тоннъ вѣсомъ доѣхалъ отъ Паддингтона до Дидкота (53 мили) въ 51 минуту.
  2. Экколабейонъ.
  3. Шахматный игрокъ — автоматъ Мельцеля.
  4. Счетная машина Баббеджа.