Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/221

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница была вычитана

рому въ самой природѣ человѣка таится начало несовмѣстимое съ блаженствомъ. Тщательное изученіе его жизни показало мнѣ, что всѣ бѣдствія рода людского происходятъ отъ нарушенія немногихъ простыхъ законовъ человѣческой природы, что намъ доступны еще неизслѣдованные элементы довольства, что даже теперь, при современной темнотѣ и безуміи взглядовъ на великій соціальный вопросъ, отдѣльная личность можетъ быть счастлива при извѣстномъ необычайномъ стеченіи обстоятельствъ.

Мой молодой другъ придерживался такихъ же мнѣній, такъ что его неизмѣнное довольство было въ значительной степени результатомъ сознательнаго отношенія къ жизни. Ясно, что, не обладая той инстинктивной философіей, которая такъ успѣшно замѣняетъ при случаѣ опытъ, мистеръ Эллисонъ уже вслѣдствіе своихъ необычайныхъ успѣховъ въ жизни не избѣжалъ бы бездны несчастія, зіяющей передъ-исключительно одаренными личностями. Но я отнюдь не собираюсь писать трактатъ о счастіи. Взгляды моего друга могутъ быть переданы въ нѣсколькихъ словахъ. Онъ допускалъ только четыре основныхъ принципа или, скорѣе, условія блаженства. Главнымъ онъ считалъ (странно сказать!) простое и чисто физическое условіе: пребываніе на воздухѣ. — Здоровье, —говорилъ онъ, — достигаемое другими средствами, не заслуживаетъ этого названія. — Онъ съ увлеченіемъ говорилъ объ охотѣ и доказывалъ, что земледѣльцы единственный классъ, который по самому положенію своему счастливѣе всѣхъ остальныхъ. Вторымъ условіемъ была въ его глазахъ любовь къ женщинѣ. Третьимъ, и самымъ труднымъ — презрѣніе къ честолюбію. Четвертымъ — имѣть какую-нибудь цѣль въ жизни. Онъ утверждалъ, что, при прочихъ равныхъ условіяхъ, степень счастья пропорціональна возвышенности этой цѣли.

Судьба съ замѣчательной щедростью осыпала Эллисона своими дарами. Красотою и граціей онъ превосходилъ всѣхъ смертныхъ. Умъ его былъ изъ числа тѣхъ, которымъ знанія даются сами собою безъ малѣйшихъ усилій. Семья принадлежала къ знатнѣйшимъ въ имперіи. Невѣста была прелестнѣйшая и добрѣйшая дѣвушка. Онъ обладалъ значительнымъ состояніемъ, когда же достигъ совершеннолѣтія, судьба разрѣшилась въ его пользу однимъ изъ тѣхъ сюрпризовъ, которые производятъ сенсацію въ обществѣ и почти всегда радикально измѣняютъ характеръ тѣхъ, на чью долю достались.

Оказалось, что, лѣтъ за сто до появленія на свѣтъ мистера Эллисона, умеръ въ одной захолустной провинціи нѣкто мистеръ Сибрайтъ Эллисонъ. Этотъ господинъ нажилъ значительное состояніе и, не имѣя близкихъ родственниковъ, вздумалъ оставить завѣщаніе