Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.2.djvu/391

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница была вычитана

 

Мой другъ вытаращилъ глаза: — Господи! — Чортъ побери! — Чудеса храбрости! — неужели вы не слыхали? — вѣдь онъ — человѣкъ…

— Человѣкъ Божій, какъ поживаете? что подѣлываете? душевно радъ васъ видѣть! — перебилъ въ эту минуту генералъ, пожимая руку моему пріятелю и привѣтствуя меня церемоннымъ, но вѣжливымъ поклономъ. Я подумалъ (и теперь думаю), что мнѣ еще не приходилось слышать такого звучнаго голоса и видѣть такихъ прекрасныхъ зубовъ, но долженъ сознаться, мнѣ былъ непріятенъ перерывъ именно въ эту минуту, когда нашептыванія моего друга возбудили во мнѣ крайній интересъ къ герою Бугабусской и Кикапусской кампаніи.

Какъ бы то ни было, блестящій разговоръ бригаднаго генерала Джона А. Б. С. Смита вскорѣ разсѣялъ мою досаду. Моё другъ тотчасъ ушелъ и нашъ продолжительный têt-à-tête оказался для меня не только пріятнымъ, но и истинно поучительнымъ. Мнѣ никогда еще не приходилось бесѣдовать съ такимъ краснорѣчивымъ и образованнымъ человѣкомъ. Но съ весьма понятной скромностью онъ не коснулся темы, которая наиболѣе занимала меня въ данную минуту — я подразумеваю таинственныя обстоятельства Бугабусской войны. Я съ своей стороны счелъ неделикатнымъ заводить разговоръ на эту тему, хотя мнѣ очень этого хотѣлось. Я замѣтилъ также, что галантный солдатъ касался преимущественно научныхъ вопросовъ и съ увлеченіемъ толковалъ о быстрыхъ успѣхахъ механическихъ изобрѣтеній въ наше время. О чемъ бы я ни заговаривалъ, онъ неизмѣнно возвращался къ этой темѣ.

— Это ни съ чѣмъ не сравнится, — говорилъ онъ, — мы удивительные люди и живемъ въ удивительномъ вѣкѣ. Парашюты и желѣзныя дороги, волчьи ловушки и скорострѣльныя ружья! Наши пароходы на всѣхъ моряхъ, а почтовый аэростатъ Нассау вскорѣ начнетъ регулярные перелеты (двадцать фунтовъ стерлинговъ въ одинъ конецъ) между Лондономъ и Тимбукту. А кто измѣритъ громадное вліяніе великихъ открытій въ области электро-магнетизма на общественную жизнь, искусство, торговлю, литературу? Это еще не все, повѣрьте мнѣ. Нѣтъ конца прогрессу изобрѣтеній. Самыя изумительныя, самыя остроумныя и, смѣю сказать, мистеръ… мистеръ… Томсонъ, если не ошибаюсь — самыя полезныя, самыя полезнѣйшія механическія изобрѣтенія выростаютъ ежедневно какъ грибы, если можно такъ выразиться, или, употребляя болѣе картинное выраженіе, какъ… да… саранча… какъ саранча, мистеръ Томсонъ… среди насъ и… э… э… а… вокругъ насъ.

Конечно, моя фамилія не Томсонъ; но все-таки, врядъ-ли нужно говорить, что я разстался съ генераломъ Смитомъ, проникнутый усиленнымъ интересомъ къ его личности генерала, высокимъ