Жена раба (Гарин-Михайловский)

Материал из Викитеки — свободной библиотеки

У одного министра была дочь редкой красоты. Её берегли так, что она не знала даже луча солнца, так как никогда не выходила из комнаты. Блеск золота заменял ей солнечные лучи.

Но, тем не менее, когда пришла пора любви, девушка полюбила раба своего отца.

За такую любовь к рабу, закон наказывает гражданской смертью. Виновный считается умершим, его гроб хоронят, делают надпись, что такой-то или такая-то скончались, оплакивают их смерть, а самих их, бесправных, изгоняют из дома.

Отец девушки предложил ей, когда преступление было обнаружено, удалиться из его дома. Но так как она не хотела, то он послал одного из своих стражников разыскать самого последнего человека в королевстве. Стражник привёл человека, который выжигал в лесу уголь.

Этот человек никогда не умывался и сам был чёрен, как уголь.

— Хочешь мою дочь взять себе в жёны? — спросил отец.

— Хочу — ответил угольщик.

— Бери и никогда не попадайся мне на глаза.

Угольщик взял свою жену и увёл её к себе в лес.

Она испугалась, когда увидала свой новый дом. Это был простой шалаш, одинаково открытый и ветру и холоду. В кладовой же было пусто и не было даже горсти чумизы.

— Что же мы будем есть? — подумала она вслух.

На пороге сидела старушка, мать угольщика.

— А вот мы понесём на базар уголь, — сказала она, — и купим чумизы на завтра. А завтра купим на следующий день. Так и живём мы, так живут все угольщики.

И в это время жена угольщика обратила внимание на жёлтый камень, из которого была сделана завалинка вокруг их шалаша.

Она не знала солнечного луча, но хорошо знала, что такое золото.

— Возьми, — сказала она мужу, — один камень, — отнеси в город и отдай его за столько, сколько тебе дадут.

Муж поехал и привёз назад несколько возов денег.

Так они продали всё золото и стали также богаты, как и их отец.

— Ты грамотный? — спросила она потом своего мужа.

— Нет.

— Тебе надо учиться.

Она наняла ему учителей, и через десять лет он был образован, как и её отец.

Затем она купила ему должность министра, и отец первый приехал к ним с поклоном.