Страница:Дарвин - О происхождении видов, 1864.djvu/408

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница выверена
Гл. XIV.385
ЗАКЛЮЧЕНІЕ.

одного материка и свойства разнообразныхъ жителей этого материка въ связи съ способами, которыми могли они переселяться, мы можемъ пролить нѣкоторый свѣтъ на древнюю географію.

Геологія, эта величавая наука, утрачиваетъ часть своего обаянія вслѣдствіе чрезвычайной неполноты геологической лѣтописи. Земную кору съ заключенными въ ней остатками не слѣдуетъ разсматривать, какъ полный музей, но какъ скудное собраніе, составившееся случайно, черезъ долгіе промежутки времени. Прійдется признать, что накопленіе каждой великой формаціи съ ископаемыми зависѣло отъ необычайнаго стеченія обстоятельствъ, и что пробѣлы между отдѣльными этажами соотвѣтствуютъ громаднымъ періодамъ времени. Но мы будемъ въ силахъ оцѣнять съ нѣкоторою точностію продолжительность этихъ промежутковъ посредствомъ сравненія предшествовавшихъ имъ и слѣдовавшихъ за ними органическихъ формъ. Мы должны быть крайне осторожными въ нашихъ попыткахъ относить къ одному и тому-же времени двѣ формаціи, заключающія въ себѣ лишь немного тождественныхъ видовъ, на основаніи общей послѣдовательности ихъ жизненныхъ формъ. Такъ какъ виды слагаются и истребляются медленно и до нынѣ дѣйствующими причинами, а не чудесными актами творенія и внезапными катастрофами, и такъ какъ самая важная изъ всѣхъ причинъ измѣненія органическихъ существъ, а именно взаимныя соотношенія организмовъ, независимо отъ внезапныхъ измѣненій физическихъ условій, причемъ совершенствованіе одного изъ нихъ влечетъ за собою совершенствованіе или истребленіе прочихъ, то, слѣдовательно, степень измѣненія ископаемыхъ остатковъ отъ одной формаціи до слѣдующей, вѣроятно, можетъ служить намъ мѣриломъ истекшаго между ними времени. Однакоже, значительное количество видовъ, держащихся вмѣстѣ, могло-бы остаться неизмѣннымъ въ теченіе долгаго періода, между тѣмъ какъ въ тотъ-же самый періодъ многіе изъ этихъ видовъ, переселяясь въ иныя страны и приходя въ состязаніе съ новыми сожителями, могли-бы видоизмѣниться, такъ что мы не должны преувеличивать себѣ точность, съ которою время измѣримо органическими измѣненіями. Во время раннихъ періодовъ исторіи земли, когда жизненныя формы, вѣроятно, были малочисленнѣе и проще, измѣненія, вѣроятно, происходили медленнѣе; и на первой зарѣ жизни, когда существовали весьма немногія формы простѣйшаго строенія, измѣненія, быть можетъ, происходили до-нельзя медленно. Вся исторія міра, насколько она намъ извѣстна, хотя ея длина для насъ необъятна, впослѣдствіи будетъ признана лишь за краткій періодъ въ срав-

Тот же текст в современной орфографии

одного материка и свойства разнообразных жителей этого материка в связи с способами, которыми могли они переселяться, мы можем пролить некоторый свет на древнюю географию.

Геология, эта величавая наука, утрачивает часть своего обаяния вследствие чрезвычайной неполноты геологической летописи. Земную кору с заключенными в ней остатками не следует рассматривать как полный музей, но как скудное собрание, составившееся случайно, через долгие промежутки времени. Придется признать, что накопление каждой великой формации с ископаемыми зависело от необычайного стечения обстоятельств, и что пробелы между отдельными этажами соответствуют громадным периодам времени. Но мы будем в силах оценить с некоторою точностью продолжительность этих промежутков посредством сравнения предшествовавших им и следовавших за ними органических форм. Мы должны быть крайне осторожными в наших попытках относить к одному и тому же времени две формации, заключающие в себе лишь немного тождественных видов, на основании общей последовательности их жизненных форм. Так как виды слагаются и истребляются медленно и доныне действующими причинами, а не чудесными актами творения и внезапными катастрофами, и так как самая важная из всех причин изменения органических существ, а именно взаимные соотношения организмов, независимо от внезапных изменений физических условий, причем совершенствование одного из них влечет за собою совершенствование или истребление прочих, то, следовательно, степень изменения ископаемых остатков от одной формации до следующей, вероятно, может служить нам мерилом истекшего между ними времени. Однако же, значительное количество видов, держащихся вместе, могло бы остаться неизменным в течение долгого периода, между тем как в тот же самый период многие из этих видов, переселяясь в иные страны и приходя в состязание с новыми сожителями, могли бы видоизмениться, так что мы не должны преувеличивать себе точность, с которою время измеримо органическими изменениями. Во время ранних периодов истории земли, когда жизненные формы, вероятно, были малочисленнее и проще, изменения, вероятно, происходили медленнее; и на первой заре жизни, когда существовали весьма немногие формы простейшего строения, изменения, быть может, происходили донельзя медленно. Вся история мира, насколько она нам известна, хотя ее длина для нас необъятна, впоследствии будет признана лишь за краткий период в срав-

 О ПРОИСХОЖДЕНІИ ВИДА.25