Страница:Собрание сочинений Марка Твэна (1896) т.1.djvu/214

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница была вычитана

концевъ, все-таки потерпѣлъ крушеніе, совершивъ, однако, невѣроятную попытку пройти 17 миль въ 6 минутъ или 6 миль въ 17 минутъ, — этого я достовѣрно не помню. Такъ или иначе, но, во всякомъ случаѣ, это было нѣчто необычайное. Стоитъ заплатить деньги уже за одно то, чтобы послушать, какъ проводникъ разсказываетъ различнымъ путешественникамъ 9 разъ подъ-рядъ эту исторію, каждый разъ, начиная ее сначала, не пропуская ни одного слова и не измѣняя ни одного жеста.

Затѣмъ вы переправляетесь черезъ висячій мостъ, минуя одну изъ двухъ ужасныхъ возможностей: или самому слетѣть въ рѣку 200 футъ глубины или испытать, какъ на вашу голову слетитъ желѣзнодорожный поѣздъ. Каждая изъ этихъ возможностей, взятая даже въ отдѣльности, представляется не совсѣмъ пріятной, а обѣ вмѣстѣ онѣ производятъ такое впечатлѣніе, что человѣку становится совсѣмъ не по себѣ.

На Канадскомъ берегу вы проѣзжаете близь самаго обрыва, между длиннымъ рядомъ фотографовъ, которые, дежуря позади своихъ аппаратовъ, готовы немедленно воспроизвести полностью вашу безсловесную особу на первомъ планѣ картины, для которой уменьшенной и незамѣтной перспективой должна служить грандіозная Ніагара; и дѣйствительно находится довольно много людей, имѣющихъ невѣроятную наглость и прирожденное нахальство покровительствовать и даже поощрять этого рода преступленія.

Каждый день вы можете видѣть въ рукахъ этихъ фотографовъ статныя изображенія папы, мамы, съ многочисленными ребятишками или пару вашихъ родственниковъ — земляковъ, изъ которыхъ одни молчаливо улыбаются, другіе въ задумчивыхъ и скучающихъ позахъ развалились въ своихъ экипажахъ, при чемъ всѣ они, ничто же сумняшеся, размѣстились впереди урѣзаннаго и уменьшеннаго изображенія того величественнаго существа, для котораго радуга служитъ подножіемъ, котораго голосъ подобенъ грому и могучее чело котораго закутано тучами. Давно уже этотъ владыка царствовалъ здѣсь, — еще со временъ мертвой забытой древности, задолго до того, когда эта наемная карета съ сидящими въ ней маленькими существами появилась здѣсь какъ бы въ видѣ заплаты на крохотной прорѣхѣ необозримаго пространства вселенной, и будетъ этотъ владыка царствовать здѣсь вѣка, милліоны вѣковъ, долго-долго послѣ того, какъ всѣ эти людишки давно уже отойдутъ къ праотцамъ и, подточенные червями, обратятся въ забытый всѣми прахъ. Конечно, существеннаго ущерба не наносится Ніагарѣ тѣмъ, что, оставляя ее въ перспективѣ картины, эти крохотныя существа стараются помѣститься впереди ея, еще