ЭСБЕ/Бегемот

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску

Бегемот
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Банки — Бергер. Источник: т. III (1891): Банки — Бергер, с. 256—257 ( скан · индекс ) • Другие источники: БЭАН : БЭЮ : ЕЭБЕ : МЭСБЕ : НЭС


Бегемот, гиппопотам или речная лошадь (Hippopotamus, см. табл. Толстокожие или Многокопытные) — род млекопитающих из семейства гиппопотамовых (Obesa), отряда парнокопытных животных (Artio dactyla non ruminantia). В систематическом отношении этот род отличается следующими признаками: зубов 40 — по 4 резца, 2 клыка и 14 коренных зубов в каждой челюсти; резцы цилиндрические, расположенные косвенно; из них средние в нижней челюсти развиты более остальных и направлены вперед почти горизонтально; клыки нижних челюстей очень велики, искривлены и представляют собой страшное оружие; коренные зубы толстые; жевательная поверхность их имеет форму листа клевера; иногда самый передний коренной зуб, как в верхней, так и в нижней челюсти, выпадает. Тело неуклюже, с короткими ногами, имеющими по четыре широких плоских пальца, которые снаружи почти не отделяются друг от друга; концы пальцев покрыты копытами; подошва твердая, мозолистая. Известны два вида: более крупный, Б. обыкновенный (H. amphibius), распространенный почти по всему материку Африки, и другой, гораздо меньший по величине и лишь изредка встречающийся в Либерии вид — Б. либерийский (Н. liberiensis). Обыкновенный Б. очень неуклюж, имеет 4 м длины и 1,5 м вышины у загривка и бывает бурого или черноватого цвета. Кожа его грубая, голая, со многими бороздами и складками и очень толстая (на боках она имеет до 5 см толщины); под ней находится толстый слой жира. Голова Б. непропорционально большая, с плоской тупой и безобразно вздутой мордой; глаза очень малы, похожи на свиные и расположены высоко; уши маленькие, стоячие; ноздри находятся на верхней губе и расположены на одной линии с глазами и ушами, благодаря чему Б. может, оставаясь весь в воде и высунув наружу только верхнюю часть головы, одновременно дышать и наблюдать за приближением опасности при помощи зрения и слуха; рот очень большой и может раскрываться так широко, что Б. схватывает зубами человека поперек туловища. Шея очень короткая и толстая; туловище чрезвычайно неуклюжее, массивное, с отвислым брюхом; хвост короткий, тонкий, на конце усаженный жесткими волосами, похожими на проволоку; ноги толстые, столбообразные, но настолько короткие, что при ходьбе брюхо бегемота волочится по земле.

Б. часто встречается во всех реках и озерах Средней и Южной Африки; в нижнем Египте и в Капской земле он в настоящее время почти совершенно истреблен и встречается там чрезвычайно редко. Из устьев рек Б. иногда выходят в море. Пища его исключительно растительная и состоит из травы, водяных растений, риса и кореньев; Б. ест чрезвычайно много, главным образом потому, что большая часть пищи извергается полупереваренной. В населенных странах Б. проводит весь день в воде, а на сушу, за пищей, выходит только по ночам; в местах же безлюдных он проводит на берегу не только ночь, но и часть дня. На суше Б. малоподвижен, но в воде производит быстрые движения; он превосходно плавает и ныряет; плавание для него облегчается лежащим под кожей слоем полужидкого жира в несколько см толщиной, который уменьшает удельный вес тела животного. Нрав Б. спокойный и миролюбивый: это животное уживается не только с себе подобными, но даже с крокодилами, и часто по нескольку часов плавает вместе с ними, так что прославленные бои Б. с крокодилами принадлежат к области фантазии. Б. до тех пор уклоняется от опасности, пока есть надежда спастись бегством; если же бегство оказывается невозможным, то он со слепой яростью бросается на врага и старается растоптать или схватить и раздробить его своими выдающимися наружу зубами. Б. любит жить обществами. Самка мечет одного детеныша, которого очень любит и яростно защищает, так что матка, имеющая детеныша, становится очень опасной. Голос у Б. — глухое раскатистое мычание, обращающееся иногда в рев. Охота за Б. в лодках ввиду его силы и ярости чрезвычайно опасна. Там, где известно употребление огнестрельного оружия, число Б. быстро уменьшается, но для того чтобы убить это животное, необходимо верно целить и брать пули самого крупного калибра, так как раненый Б. становится очень опасным противником, а пули малого калибра не пробивает даже его кожи. Дальнейшее неудобство охоты за Б. представляет трудность вытащить его огромное тело на сушу, которое поэтому часто приходится разрубать на части в воде. Мясо Б. считается вкусным, а жир его (которого с одного животного получается столько же, сколько с 4 быков) даже в Капштадте ценится как лакомство; резцы и клыки идут на токарные работы и на приготовление лучших искусственных зубов; толстую кожу режут на полосы, из которых приготовляются щиты и хлысты. Иногда Б. производят опустошительные набеги на плантации и тем сильно вредят их владельцам. Ископаемые остатки Б. встречаются в дилювиальных пластах средней и южной Европы, в том числе нередки остатки Н. major, формы очень близкой к обыкновенному Б.; другие ископаемые виды, в том числе имеющие не по 2 резца в каждой челюсти и с каждой стороны, а по 3, встречаются в третичных отложениях Индии. Библейское животное Б., описанное в книге Иова (гл. 40, ст. 10—19), считается настоящим Б., древние египтяне называли это животное «водяной свиньей» (Rer) и изображали охоту за ним на своих памятниках; арабы считают Б. исчадием ада и воплотившимся дьяволом. Все древние писатели, начиная с Геродота, упоминают Б. и описывают его; древние римляне часто привозили Б. для боев в цирках. В последнее время Б. стали держать почти во всех зоологических садах, где они часто размножаются.

Приложение[править]

ТОЛСТОКОЖИЕ ИЛИ МНОГОКОПЫТНЫЕ (PACHYDERMATA sive MULTUNGULA).
1. Бегемот (Hippopotamus amphibius). 2. Носорог индийский (Rhinoceros indicus). 3. Тапир американский (Tapirus americanus). 4. Череп Бегемота (Hippopotamus amphibius). 5. Череп Носорога двурогого (Rhinoceros bicornis). 6. Череп Тапира американского (Tapirus americanus). 7. Череп ископаемого Носорога (Rhinoceros tichorhinus).