ЭСБЕ/Витстон, Чарльз

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску

Витстон, Чарльз
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Винословие — Волан. Источник: т. VIa (1892): Винословие — Волан, с. 578 ( скан · индекс )


Витстон (Charles Wheatstone) — английский физик (1802—75). Отец его, торговец музыкальными инструментами, поместил его в одно частное училище, где молодой В. не обнаружил особенных способностей, и то же самое повторилось при переходе в другую школу. На пятнадцатом году В. поступил на фабрику музыкальных инструментов к дяде, но работал неохотно и через несколько лет после смерти дяди совершенно бросил это дело. Занятия построением музыкальных инструментов привели, однако, В. к занятиям акустикой, к которой, как и к некоторым другим частям физики, он подготовился чтением книг. В самые молодые годы он устроил передачу звуков от фортепиано по проволоке к инструменту, подобному лире, помещенному в особой комнате вдали от фортепиано. Первая его печатная работа была посвящена акустике и напечатана в 1823 г. в «Annales of Philosophy» Томсона, где, а также и в «Quarterly Journal of Science», он с тех пор писал неоднократно. Его статья, разъясняющая положение узловых линий в хладниевых фигурах (см. это сл.), появилась в 1833 г. в «Philosophical Transactions». Известность В. была уже так велика, что в 1834 г. он получил кафедру экспериментальной физики в коллегии Кинг в Лондоне. В том же году появилась его работа, в которой впервые был решен вопрос о так называемой скорости распространения электричества по проводникам и продолжительности электрической искры. Для этой цели ему пришлось измерять весьма малые промежутки времени, необходимого и достаточного для передачи электричества по проводникам весьма значительной длины. Для этого он построил прибор, главная часть которого состояла из чрезвычайно быстро (до 800 оборот. в секунду) вращающегося маленького зеркала; этот принцип впоследствии послужил другим физикам для определения скорости света и для изучения некоторых других явлений, продолжающихся весьма короткий промежуток времени. Заглавие его работы: «Account of some experiments to measure the velocity of electricity and the duration of the electric light» (1834). Около того же времени Витстона заняла мысль об электромагнитном телеграфе, и в сотрудничестве с Куком он достиг практического результата; изобретатели взяли в 1837 г. привилегию на этот телеграф, который потом долгое время находился в употреблении в Англии; это был так называемый стрелочный телеграф, т. е. такой, в котором стрелка показывала буквы алфавита, расположенные по окружности наподобие цифр в часах (см. Телеграф). В. отличался особенным остроумием в устройстве различных механизмов, в применениях к решению многих технических и научных задач. В измерениях гальванических сопротивлений его имя осталось за особенною системою расположения проводников гальванического тока, получившей название мостика Витстона; мостик, как прибор, принадлежит к числу самых необходимых как для научного, так и для электротехнического употребления. С большим успехом В. приложил свою изобретательность к устройству самопишущих метеорологических приборов (1842—47), продолжал совершенствовать электромагнитный телеграф и первый проложил подводные телеграфные проводники (кабели) в 1640 г. В оптике также имя В. не будет забыто, потому что он изобрел стереоскоп, объяснив в ученом труде механизм зрения двумя глазами («Contribution to the physiology of vision», 1838); впоследствии Брюстер придал этому прибору общеизвестную, ныне употребляемую форму. К этому же отделу физики относится бинокулярный микроскоп (1853), фотометр и калейдофон В., также его часы, основанные на поляризации света. В 1835 г. он описал спектральные исследования вольтовой дуги при накаливании углей и различных металлов и заключил, что им соответствуют различные характеризующие их спектры; это было одно из первых указаний на возможность химического анализа оптическим путем. Витстон приложил свое остроумие к составлению условных шифров для тайного письма и сумел разобрать и прочесть многие шифрованные рукописи Британского музеума, до тех пор остававшиеся непрочитанными. Не перечисляя всех его печатных работ, помещенных более чем в 35 журналах, укажем, что все его мемуары («Scientific Papers») собраны и изданы в 1879 г. Лондонским физическим обществом (Physical Society). Подробную его биографию можно найти в «Proceed. of the R. Soc.», XXIV.

Ф. Петрушевский.