ЭСБЕ/Гершель, Вильям

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к: навигация, поиск

Гершель
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Германия — Го. Источник: т. VIIIa (1893): Германия — Го, с. 572 (индекс) • Другие источники: БЭЮ : ЕЭБЕ : МСР : МЭСБЕ : НЭС : DNB (1885—1900) 


Гершель (William Herschel, 1738—1822) — знаменитый английский астроном, родом из Ганновера. Сын бедного музыканта, Гершель поступил на службу простым полковым гобоистом, но походная жизнь ему не понравилась и уже в 1757 году он дезертировал из военной службы и прибыл в Англию, куда несколько ранее переселился брат его Иаков, капельмейстер ганноверского полка. Здесь В. Гершель сделался органистом и учителем музыки сперва в Галифаксе, а потом в Бате. Впоследствии теория музыки повлекла его к математике, математика к оптике и наконец оптика к астрономии. Не имея средств для покупки большого телескопа, он решился собственноручно шлифовать зеркала и приобрел в этом такой навык, что делал телескопы даже на продажу. Случайное открытие неизвестной до того планеты Урана в 1781 г. определило карьеру Г.; король Георг III, сам любитель астрономии и покровитель ганноверцев, снабдил его средствами для постройки отдельной обсерватории в Слоу, близ Виндзора, и назначил ему ежегодное содержание в 300 гиней. Здесь Г. с юношескими жаром и необыкновенным постоянством принялся за астрономические наблюдения. По словам биографа Араго, он выходил из обсерватории только для того, чтобы представлять королевскому обществу результаты своих неусыпных трудов. Он выписал из Ганновера сестру Каролину, которая затем не покидала брата до самой его смерти и была превосходным его помощником; она не только записывала наблюдения, но и производила вычисления. Главное внимание Г. обращено было теперь на усовершенствование телескопов; употреблявшееся до тех пор второе малое зеркало он вовсе отбросил и тем значительно усилил яркость изображений. Постепенно увеличивая диаметры зеркал, Г. в 1789 изготовил самое большое, по тем временам, диаметром в 4 фт. 10 дюймов; новый телескоп имел 39 фт. длины и этим гигантом вскоре сделаны были открытия двух спутников Сатурна и спутников Урана. Главные работы Г. относятся к звездной астрономии; он наблюдал переменные звезды, двойные звезды и туманности, которым составлял тщательные описания и каталоги. Изучение собственных движений звезд привело его к открытию поступательного движения солнечной системы к созвездию Геркулеса, что вполне подтвердилось позднейшими более полными исследованиями. Наблюдения же двойных звезд, предпринятые с целью определения звездных параллаксов, совершенно неожиданно привели Г. к одному из величайших открытий в астрономии — открытию систем двойных и сложных звезд. До тех пор предполагали, что так называемые двойные звезды лишь случайно расположены почти в одной линии зрения; Г. же, изучая их относительные движения, доказал, что это в большинстве случаев системы звезд, обращающихся одна около другой подобно тому как планеты обращаются около солнца. Г. производил также немало наблюдений луны, планет и комет. Теоретические работы Г. менее замечательны; его остроумные гипотезы о строении солнца и млечного пути ныне оставлены. Г. женился в 1783 г. на природной англичанке и имел только одного сына Джона, с честью продолжавшего его собственные исследования. Г. похоронен в маленькой эптонской церкви близ Виндзора. Ср. Wolf, «William H.» (1867); Holden, «Sir William H., his life and works» (1881); «Memoir and correspondence of Caroline H.» (изд. Джоном Гершелем, Л., 1876).