ЭСБЕ/Кашалот

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску

Кашалот
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Карданахи — Керо. Источник: т. XIVa (1895): Карданахи — Керо, с. 816—817 ( скан · индекс )
 Википроекты: Wikipedia-logo.png Википедия


Кашалот — зверь из отряда китообразных млекопитающих (Cetacea), подотряда зубастых китов (Denticete), в котором он относится к особому семейству кашалотов (Catodontidae). К. отличаются чрезвычайно большой головой, составляющей почти треть длины тела, очень толстой и как бы обрубленной спереди. Верхняя челюсть без зубов; в нижней, обе ветви которой на большей части своего протяжения прилегают друг к другу, сидят однородные, почти все одинаковой длины, разделенные промежутками конические зубы, по 20-27 с каждой стороны. Кроме обыкновенного К. (Catodon macrocephalus Gr.), к этому семейству относятся еще два-три вида К. гораздо меньшей величины, причисляемые к особым родам Kogia и Callignathus. Что касается первого из названных видов, К. собственно, то китоловы признают только одну его породу; зоологи пытались различать отдельные виды К., самостоятельность которых недостаточно доказана. К. после гренландского кита и китов-полосатиков — самый крупный зверь на земле: он достигает 20-23 м длины при 9-12 м в обхвате туловища и 5 м ширины хвоста. Самки, в виде исключения между всеми китообразными, значительно меньше, достигая не более половины длины самцов. Грудные плавники в сравнении с длиною тела необыкновенно малы: у самых крупных К. они едва достигают двух м длины и 1 м ширины. Голова такой же ширины и высоты, как туловище; между ней и туловищем нет резкой границы. На задней трети спины подымается невысокий, неподвижный жировой спинной плавник. Короткие, широкие и толстые грудные плавники сидят непосредственно за глазами; на верхней стороне они представляют пять продольных складок, соответствующих пальцам; нижняя поверхность их гладкая. Хвостовой плавник с неглубокою выемкою. Кожа замечательна тем, что эпидерма ее с годами утончается; у молодых эпидерма толще, чем у взрослых. Наружное носовое, или дыхательное, отверстие лежит у К., в противность прочим китообразным, далеко впереди, на переднем конце головы, и при этом несимметрично — сдвинуто к левой стороне: оно имеет вид S-образной щели в 20-30 см длины; от него тянется наискось назад, через толщу жира, носовой канал к парным носовым отверстиям черепа, открывающимся, как обыкновенно у китообразных, на верхней поверхности задней части черепа. Нижняя челюсть уже и короче верхней, которая обхватывает ее при закрытой пасти; она может опускаться вниз почти до образования прямого угла с верхней. Голая, гладкая, блестящая кожа черного или темно-бурого цвета, несколько более светлого оттенка лишь на нижней стороне тела. В голове под кожей и под слоем сала в несколько см толщины помещается обширная, разделенная горизонтальной перегородкой на две половины полость, наполненная светлою маслянистою жидкостью; подобная же жидкость заключается в особом канале, тянущемся от головы до хвоста, и во многих маленьких полостях, разбросанных в мясе и в сале. Эта прозрачная, почти бесцветная жирная жидкость на воздухе теряет прозрачность и отвердевает, образуя так наз. спермацет (см.). Чем чище спермацет, тем тверже и суше он становится, превращаясь наконец в мучнистую массу, состоящую из маленьких листочков, обладающих перламутровым блеском. Спермацет употребляется в медицине и идет на приготовление свечей. Другое замечательное вещество, доставляемое К., — амбра. Амбру находят в кишечнике (или, по другим указаниям, в мочевом пузыре) К. Ее считают за патологическое образование организма, вроде желчных камней; в состав амбры входит особое вещество, амбреин, близкое к холестерину, находящемуся в желчных камнях. Амбра имеет вид легкой, жирной на ощупь, похожей на воск массы различного цвета; от теплоты она размягчается, в горячей воде распускается в маслянистую жидкость, при большем нагревании улетучивается. Характерную особенность ее составляет чрезвычайно приятный запах. Ее употребляют для курений и в парфюмерном производстве. Амбра была известна еще в древности и в старину употреблялась в медицине, но происхождение ее долгое время было неизвестно. Чаще всего амбру находят прямо плавающею в море; случалось вылавливать в море куски амбры в несколько пудов весу и полсажени длины.

К. встречается во всех океанах, кроме Ледовитого, но в высокие широты (до 60° и выше) подымаются лишь отдельные экземпляры; истинною родиною его следует считать моря между 40° северной и южной широты. Здесь они встречаются стадами в 20-30 штук; временами же они собираются в огромные стада в сотни голов. Главную пищу К. составляют различные виды головоногих, в меньшей степени рыбы. Самок с детенышами (обыкновенно 1 и не больше 2) встречали во все времена года. Новорожденные детеныши К. по величине равняются уже четвертой части величины матери. К. издавна уже служил предметом промысла, особенно развившегося с конца XVII века. С начала настоящего века местом охоты за К. сделался главным образом Тихий океан, занимаются ею почти исключительно англичане и североамериканцы. В течение последних десятилетий промысел К. падает; в 50-х гг. американцы добывали в год 73000-103000 бочек ворвани (по 117,3 литра в бочке); в позднейшее время количество это упало до половины. Взрослый самец К. может дать от 80-120 бочек ворвани; ценность такого зверя колеблется, в зависимости от цен, между 9000-20000 марок. Самки дают менее половины этой выручки. Кроме сала, спермацета и амбры в дело идут еще и зубы К. на разные поделки; стоят они 5-8 марок кг. Охота на К. сопряжена с большею опасностью, чем добыча всех остальных китообразных. Затронутый, он нередко защищается, пуская в ход не только удары хвоста, но и зубы. Бывают случаи, когда К. нападают не только на лодки, но и на суда и пускают их ко дну.

В. Ф.