Эдгар Поэ (Живописное обозрение)

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску

Эдгар Поэ : Биографический очерк
автор неизвестен
Дата создания: 1895, опубл.: 1895. Источник: Избранные сочинения Эдгара Поэ с биографическим очерком и портретом автора. №7 - (июль) - 1895. Ежемесячное приложение к журналу "Живописное обозрение". С.-Петербург. Контора журнала: Спб., Невский просп., № 63-40. С. I-VII. Эдгар Поэ (Живописное обозрение) в дореформенной орфографии
Википроекты: Wikidata-logo.svg Данные

Дозволено цензурою. Спб. 20 июня 1895 г.

За редактора — издатель С. Добродеев.
Типография С. Добродеева. Ковенский, собств. д. № 14.

ЭДГАР ПОЭ
(Биографический очерк).

Эдгар Поэ, сын обедневшего аристократа и актрисы-авантюристки, родился в 1813 году[1], в Балтиморе, и очень рано лишился родителей. Мальчика усыновил богатый ричмондский негоциант Аллэн, жена которого была поражена удивительною красотою ребенка. Со своими новыми родителями маленький Эдгар посетил Англию, Шотландию и Ирландию и был отдан в пансион Брансби, в окрестностях Лондона, где пробыл до 9-тилетняго возраста. Возвратившись затем в Ричмонд, он продолжал заниматься дома, под руководством лучших учителей и 12-ти лет поступил в Чарлотвильский университет. Здесь он удивил всех, как своими необычайными способностями к математике и естественным наукам, так и беспорядочною своею жизнью. Последнее обстоятельство и заставило его вскоре покинуть университет. Вспыхнувшее в то время восстание в Греции окончательно вскружило голову юноши Поэ. Рассорившись со своими приемными родителями, он решил принять участие в борьбе за освобождение Греции и покинул Ричмонд. Впрочем, о военных подвигах Поэ ничего неизвестно, достоверно только то, что он за неимением паспорта был задержан в Петербурге и только благодаря защите американского посланника избежал суда и был возвращен в Америку. Помирившись с отцом, Эдгар поступил в 1829 году в какое-то военное училище и здесь снова поразил всех своими блестящими способностями. К несчастью, в это время умерла г-жа Аллэн; старик Аллэн не замедлил жениться вторично и, рассорившись снова с Эдгаром, лишил его своей поддержки, — юноша принужден был бросить училище. К этому времени относится первый сборник его стихотворений: «Al Aaroof, Tamerlan and minor Poems». Издание это успеха не имело, и поэта ожидала голодная смерть, если бы не помог неожиданный случай. Издатель одного журнала предложил на конкурс две премии, одну за лучшую повесть, другую за поэму. Поэ написал то и другое, но пристроить свои рукописи стоило ему немало хлопот, так как его, одетого в лохмотья, редакционный лакей не решался пустить дальше передней и принял рукопись, только чтобы отвязаться от назойливых приставаний «какого-то оборвыша». Совершенно случайно, председатель конкурсной комиссии Кеннеди, заинтересованный изящным почерком рукописи Поэ, обратил на нее внимание, сначала пробежал глазами, а затем, внимательно прочел ее и пришел в восторг. И повесть, и поэма были напечатаны, и Поэ получил за них обе премии. С тех пор имя его стало известным, и один из ричмондских издателей, некто Томас Уайт, предложил Поэ редактировать новый журнал: «Southern Litterary Messenger». В этом журнале Поэ напечатал одно из первых своих замечательных произведений «Несравненные похождения Ганса Пфааля». К этому же времени относится и его женитьба на молодой, красивой девушке, Виргинии Клерем, с которою Поэ некоторое время был очень счастлив. Вообще период редакторства «Southern Litterary Messenger» было лучшее время его жизни, но продолжалось оно, к сожалению, очень недолго. Редакторский труд ему надоел, потянуло на свободу. «Душно мне, среди этих ханжей и бездушных умннков», — пишет он в это время в своем дневнике. Необычайный успех его поэмы «The Raven» (Ворон) еще более развил мрачное настроение поэта, и вино стало средством забвения от тоски… С потерею места редактора и постоянного заработка, начался новый, тяжелый период жизни Поэ, началось скитание по всем городам Соединенных Штатов. То он пьет, то снова берется за работу, редактирует или выпускает в свет сборники своих произведений, то живет в лучших отелях, то нищенствует, сегодня оборванный, завтра одетый щеголем, здесь увлекает своими произведениями и в честь его устраиваются банкеты, там пресмыкается, бежит от долгов… В одну из таких «голодовок» умерла его жена, и это лишило его последней опоры… А в одну из осенних, дождливых ночей 1849 года, в Балтиморе, прохожие подняли Эдгара Поэ на улице, перед дверью трактира, в страшном припадке белой горячки. Через несколько дней его не стало — этот несчастный, гениальный поэт умер одиноким, как и жил, среди людей совершенно не знавших, не ценивших и не понимавших его…

Большинство биографов Эдгара Поэ — Грисвуд, французский поэт Боделэр и др. — создали целые легенды о его порочности и сатанинстве, между тем, как напечатанная в самое последнее время в американском журнале «Century» переписка Поэ с некоторыми американскими писателями и журналистами проливает совершенно новый свет на личность этого удивительного гения. Вместо всякого распутства и порочности, какие связывались с именем Эдгара Поэ, во всех своих письмах он обрисовывается человеком благородной, прямой души, силою своего гения резко отличавшимся от своих американских собратьев. Правда, он был алкоголиком, но он не предавался этой слабости с удовольствием, как старается выставить это Грисвуд. Из напечатанной теперь переписки видно, что Поэ боролся со своею страстью до конца жизни, не раз преодолевал ее и, вероятно, восторжествовал бы над нею вполне, если бы жизнь его сложилась спокойнее и счастливее. Две мечты преследовали его всю жизнь: желание иметь собственный журнал и стремление получать правильный и постоянный заработок, который позволял бы ему чувствовать себя вольнее и независимее… Впрочем, истинное несчастие Поэ заключалось не в самом пьянстве. Многие из его собратьев, английских и американских, были пьяницами, даже более неисправимыми, чем он, и никому после их смерти не приходило в голову негодовать на них за это. Беда была только в том, что Поэ имел неосторожность напиваться в кабаке, вместо того, чтобы запираться в своем кабинете, как поступают все истинные джентльмэны. И вот, своим нескрываемым пьянством, пренебрежением к внешности, постоянной нуждой в деньгах и знакомством с людьми «низшего разбора» Поэ и возбудил неудовольствие своих биографов. А между тем, какой это был разносторонний гений! Своим «Hans Pfaal» он положил начало научному роману, получившему дальнейшее развитие в произведениях Жюль Верна, а в последнее время и у Камилла Фламмариона, «Убийством в улице Морга» — уголовному роману, а рассказами «Bedloe» и «Г-н Вольдемар» — спиритическому. Путешествие на луну, магнетизация умирающего, электризация египетской мумии, загадочные убийства, мрачные исповеди пьяниц, сумасшедших и преступников, — вот причудливые темы оригинальных повествований Эдгара Поэ. При всем том, Поэ остается строгим реалистом, и фантазия его не боится научных возражений, так как в основании ее лежат глубокое размышление, холодный анализ, математическая точность и неумолимая логика. Подобная логика у других писателей, например, у Фламмариона, является только холодною, тогда как у Поэ она вместе с тем и увлекательна. У него нет «чудесного» в тесном смысле слова, как у Гофмана, у него только всего меньше вероятное, но тем не менее возможное, как основанное на физическом и нравственном законах. Мир Поэ — мир условно-фантастический… «Люди называют меня сумасшедшим, говорит Поэ от имени героя одного из своих рассказов, но наука не решила еще вопроса, составляет ли сумасшествие или не составляет высшей степени умственного развития, не исходит ли все, что мы называем гением и глубиною взгляда, из болезни мысли, из особенного состояния духа, возбужденного на счет отправлений обыденного разума? Те, кто видит сны наяву, знают о множестве вещей, ускользающих от внимания тех, кто видит сны только в своей постели. Видящие „сны наяву“ в своих туманных видениях уловляют обрывки вечности и, пробуждаясь, вздрагивают, припоминая, что они были на одну минуту на краю великой тайны…» Эти искренние строки лучше всего могут объяснить нам, почему в произведениях Эдгара Поэ вымысел всегда производит впечатление действительности, и почему в этом вымысле всегда слышится нечто пережитое и перечувствованное самим Эдгаром Поэ… Мир Поэ — нездешний мир. Он искал исключений и загадок, потому что сам был и то, и другое…

_____________

  1. В ранних биографиях Эдгара По многие факты ошибочны, как то: неправильно указана дата рождения писателя, некоторые другие даты его жизни, упоминаются выдуманные, вероятно самим По, путешествия в Грецию и Петербург и пр. Эти ошибки были исправлены последующими биографами По. (Прим. ред.)