Страница:Собрание сочинений Марка Твэна (1896) т.1.djvu/180

Материал из Викитеки — свободной библиотеки
Перейти к навигации Перейти к поиску
Эта страница была вычитана

Отчего это на улицѣ такая толпа народа? Что? Они хотятъ посмотрѣть на громоотводы. Что за чертовщина? Развѣ эти люди никогда не видѣли громоотводовъ? Вы говорите: «они не видѣли такой массы ихъ на одномъ строеніи». Такъ-ли я понимаю? Въ такомъ случаѣ я самъ хочу сойти внизъ и посмотрѣть на людей, такъ открыто сознающихся въ своемъ невѣжествѣ…»

Три дня спустя. Мы всѣ утомлены до полусмерти. Въ продолженіи 24-хъ часовъ нашъ домъ съ громоотводами, торчащими на манеръ свиной щетины, былъ темою для разговоровъ и удивленія всего города. Театральныя представленія отложены, такъ какъ самыя остроумные и удивительные сценическіе эффекты представляются слишкомъ ординарными и устарѣлыми сравнительно съ моими громоотводами. Вся наша улица денно и нощно переполнена зрителями; многіе пріѣхали изъ провинціи, дабы посмотрѣть на это чудо. Особенно пріятный сюрпризъ былъ доставленъ имъ на второй день, когда вдругъ разразилась гроза и молнія начала «заигрывать» съ моимъ домомъ, какъ весьма оригинально выразился историкъ этого событія Іозефусъ. Этотъ эффектъ, такъ, сказать, разогналъ всю публику изъ театра. Черезъ 5 минутъ на разстояніи полу-мили отъ моего дома не оставалось больше ни одного зрителя. За то всѣ высокіе дома на означенномъ разстояніи были полны народа: въ окнахъ, на крышахъ, словомъ, всюду видны были человѣческія фигуры. И этого нельзя было поставить имъ въ упрекъ, такъ какъ, если, соединивъ вмѣстѣ бураки и ракеты, сжигаемые на празднествахъ 4 іюля [1], низвергнуть всѣ ихъ одновременно съ неба блестящимъ дождемъ на какую-нибудь одну беззащитную крышу, — то это нисколько не превзошло бы то пиротехническое зрѣлище, какое представлялъ мой домъ среди общей темноты непогоды. По точному исчисленію, я опредѣлилъ, что молнія въ продолженіи 40 минутъ разрядилась надъ моими постройками 764 раза и каждый ударъ ея попадалъ на одинъ изъ моихъ вѣрныхъ штанговъ, соскальзывалъ по спирально-изогнутому металлу и закапывался въ землю, не имѣя, вѣроятно, даже времени удивиться, какимъ такимъ манеромъ все это произошло, и въ теченіе всей этой бомбардировки у моего дома оторвалась только одна единственная аспидная черепица, да и это случилось лишь потому, что на единое мгновеніе громоотводы сосѣдей попытались не уступитъ моему дому всѣ тѣ удары молніи, которые могли воспринять сами. Ничего подобнаго не было наблюдаемо со временъ сотворенія міра. Въ продолженіи цѣлаго дня и всей ночи ни одинъ

  1. 4 іюля празднуется годовщина независимости сѣв.-американскихъ Соединенныхъ Штатовъ.